Padre Lawrence Heiman, C.PP.S.: 1917-2012

Padre Lawrence (Larry) Heiman, C.PP.S., è morto pacificamente nel sonno la mattina di Domenica 26 febbraio 2012, nell’infermeria del St. Charles Center di Carthagena, Ohio, all’età di 94 anni.

Era nato il 24 Agosto 1917 a Decatur, Indiana, da Giovanni e Anna (Rumschlag) Heiman. Padre Larry è entrato a far parte della Congregazione nel 1932 per venire ordinato il 5 dicembre 1943.

Padre Heiman è stato un musicista di talento e un insegnante. Poco dopo la sua ordinazione è stato chiamato a insegnare musica e teatro presso il Collegio San Giuseppe di Rensselaer, Indiana, che è sponsorizzato dai Missionari del Preziosissimo Sangue. Vi ha trascorso gran parte della sua vita di sacerdote, insegnando a un numero infinito di giovani a lodare Dio attraverso il canto. Ha conseguito un dottorato in musica presso l’Istituto Pontificio di Musica Sacra di Roma nel 1970.

Il contributo di Padre Heiman è stato fondamentale nella creazione di un corso di laurea di musica avanzato presso il Collegio San Giuseppe. In aggiunta ai suoi numerosi doveri di insegnamento durante l’anno accademico, Padre Heiman durante l’ estate svolgeva il ruolo di direttore del Rensselaer Program, un incontro estivo annuale sulla musica di chiesa. Ha diretto questo evento fin dalla sua fondazione nel 1960 e sino all’estate del 1993. È il programma più lungo ancora in vita, della nazione nel suo genere. Nel 2007, dopo 63 anni di vita nel campus, PAdre Heiman si è ritirato presso il St. Charles Center.

Padre Heiman ha ricevuto numerosi riconoscimenti durante la sua vita per il suo lavoro nel campo dell’educazione musicale. Nel 2002, per le sue realizzazioni, ha ricevuto il prestigioso Jubilate Deo premio dell’Associazione Nazionale dei Musicisti pastorali.

Ricordi affetuois riguardanti Padre Heiman sono giunti numerosi da parte di molti suoi ex studenti fin dai primi momenti dopo l’annuncio della sua morte. Molti ricordano il suo atteggiamento allegro, sempre pronto a venire in soccorso e di costante incoraggiamento. Sono molti a riconoscergli il grande merito di averli fati innamorare o appassionare della musica. Ma ugualmente molti gli riconoscono una immensa disponibilità a trascorrere tempo con tutti quanto avessero avuto bisogno del suo sostegno. Felice nella sua vocazione, è stato anche impegnato nella sua Comunità, partecipando a riunioni e prendendo parte attiva nelle assemblee anche a 90 anni suonati.

Una Messa di sepoltura cristiana è stata celebrata Mercoledì 29 febbraio alle 2 del pomeriggio presso il St. Charles Center di Carthagena, Ohio, con il Rev. Larry Hemmelgarn, C.PP.S., officiante. Alla cerimonia ha fatto seguito la sepoltura presso il cimitero della Comunità.

Testo e Foto: Jean Giesige, Provincia di Cincinnati

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